El impacto que puede suceder en las escuelas de Minnesota si hubiera más maestros latin@s es inmenso/incalculable. 

Los estudiantes latin@s que comparten sus identidades con sus maestr@s pueden tener un rol positivo en la escuela. En este ensayo se puede encontrar mi experiencia personal en como yo no tuve maestr@s con mi misma identidad y como eso hubiera sido beneficioso para mi éxito durante mi educación. Y también porque tener maestr@s de diversas culturas y comunidades en las escuelas de Minnesota debe de ser una prioridad para el departamento de educación.

Después de mudarme a los Estados Unidos, no tuve maestros latinos durante la escuela media y la escuela secundaria que pudiera admirar y en quien pudiera ver un camino para mi futuro. Yo no tuve esa persona a quien admiraba de ser en el futuro como muchos de mis amigos tuvieron. No tuve esa persona quien compartía mi cultura, mi idioma, mi música o mi experiencia de ser uno de los cuatro latinos en mi escuela. Mi primera maestra quien se identificaba como latina no fue hasta mi segundo año en la universidad. Esto que significa es que yo tuve que ir a una escuela en la que no había nadie con quien identificarme. Fue una experiencia difícil. Hablaré un poco sobre mi experiencia en la escuela secundaria: Fui a una escuela secundaria donde los estudiantes eran predominantemente blancos. Viniendo de Honduras donde pude relacionarme con estudiantes que se veían igual que yo, y luego mudarme a los Estados Unidos a una comunidad en la que no pude hacer eso fue un reto. Mis primeros dos años de secundaria pasaron más rápido de lo que quería porque elegí no participar en actividades y oportunidades de voluntariado porque no tenía mucho en común con mis compañeros. Eso cambió mis últimos dos años de secundaria. Me uní a un club llamado Diversidad e Inclusión en el que estudiantes de color (alrededor de cincuenta estudiantes en total de mil doscientos en la escuela secundaria) nos reuníamos y compartíamos los desafíos que experimentamos al estar en una escuela donde la mayoría de nosotros no nos relacionábamos en la comunidad. 

Dentro de esta comunidad pude ver las experiencias que otros estudiantes de color tuvieron a lo largo de sus días en la escuela. Pudimos compartir nuestras divertidas experiencias, así como nuestras duras experiencias y no se juzgaba a nadie. Al estar en este grupo, sentí que no estaba solo. Al poder relacionarme con otras personas que pasan por las mismas experiencias que yo, me sentí incluido en una pequeña comunidad. Pude generar confianza y poder trabajar en una sociedad en la que yo era una minoría. Las experiencias que tuve en la escuela secundaria con la comunidad de diversidad e inclusión me transformaron en un líder y me prepararon para algún día ayudar a aquellos como yo. Pero eso no significa que debería de hacerlo sólo. En cambio, ninguno de los estudiantes latin@s deben de tener la experiencia que yo tuve. Y por eso es importante tener maestros latin@s en las escuelas. 

Aquellos maestr@s que comparten algunas de las identidades definitorias como ser latino, ser un inmigrante, ser adoptado, un hablante de inglés no nativo o como alguien que ha tenido que aprender a asimilarse a una nueva cultura mientras también honran sus herencias con esos latin@s toma una parte importante en el éxito de esos estudiantes latin@s. Y esto no sólo lo digo porque no tuve esa experiencia en la escuela. Lo digo por que ha habido estudios en donde se ha encontrado que los estudiantes de color son más exitosos académicamente sin tienen maestros que se identifican como ellos en las clases. Un estudio de The Education Trust encontró que los estudiantes y maestros que vienen de la misma raza y el antecedente cultural se conectan mejor con sigo mismos. Además, también han encontrado que los maestr@s tienen esta necesidad de apoyar y defender a los estudiantes – no sólo en los estudios, pero también ayudar a los estudiantes a manejar la discriminación en la escuela y la sociedad (Shafer). Tener maestr@s con los cuales puedes identificarte con ayuda a los estudiantes a tener un mentor y hay estudios de John Hopkins University que han encontrado que esos estudiantes tienen una mejor posibilidad de graduarse e ir a la universidad (Rosen). A esto lo podemos ver a través de los estudios académicos nombrados y también en las experiencias personales de los estudiantes que han vivido sin maestr@s así. 

            En conclusión, después de compartir me experiencia personal durante mi escuela secundaria y compartiendo algunos estudios académicos que encontré, espero continuar la conversación de este tema afuera de este ensayo. Debe de haber programas en la escuela secundaria y también en la universidad que discutan sobre la importancia de tener maestr@s latin@s en el sistema de educación para que los estudiantes tengan esa persona en sus clases que puedan considerar un mentor. Los estudiantes latin@s dependen de esos maestros y las escuelas tienen que enfocarse en traer, contratar y retener a esos maestr@s. Su valor no tiene precio en el futuro de nuestra comunidad.

Latin@ Teachers in the Education System

The impact that can happen on Minnesota schools if there were more teachers latin@s is immense/incalculable. Students who also identify as latin@s with their teachers can play a positive role in school. In this essay you can find my personal experience in how I had no latin@ teachers with my same identity and as that would have been beneficial to my success during my education. And also why having teachers of diverse cultures and communities in Minnesota schools should be a priority for the department of education.

After moving to the United States, I had no Latin@ teachers during middle school and high school that I could admire and who I could someday in my future become as. I didn’t have that person I admired like many of my friends had. I didn’t have that person who shared my culture, my language, my music, or my experience of being one of the four Latinos in my school. My first teacher who identified as a Latin@ wasn’t until my sophomore year of college. This means I had to go to a school where there was no one to identify with. It was a difficult experience. I’ll talk a little bit about my high school experience: I went to a high school where the students were predominantly white. Coming from Honduras where I was able to relate to students who looked just like me, and then moving to the United States to a community where I couldn’t do that was a challenge. My first two years of high school went faster than I wanted because I chose not to participate in volunteering activities and opportunities because I didn’t have much in common with my peers. That changed my last two years of high school. I joined a club called Diversity and Inclusion in which students of color (about fifty students in total of a thousand and two hundred in high school) met and shared the challenges we experienced when we were in a school where most of us did not behave in the community. 

Within this community I could relate to the experiences other students of color had throughout their school days. We were able to share our fun experiences as well as our hard experiences and no one was judged. Being in this group, I felt I wasn’t alone. Being able to relate to other people who go through the same experiences as me, I felt included in a small community. I was able to build trust and be able to work in a society where I was a minority. My experiences in high school with the diversity and inclusion community made me a leader and prepared me to one day help those like me. But that doesn’t mean I should do it alone. Instead, none of the students latin@s must have the experience I had. And that’s why it’s latin@ teachers in schools. 

Those teachers who share some of the defining identities such as being Latino, being an immigrant, being adopted, a non-native English speaker or as someone who has had to learn to assimilate into a new culture while also honoring their inheritances with those latin@s plays an important part in the success of latin@ students. And I’m not just saying this because I didn’t have that experience at school. I say this because there have been studies wherestudents of color have been found tobe more academically successful with teachers who identify like them in classes. A study by The Education Trust found that students and teachers who come from the same race and cultural backgroundconnectbetter with each other. In addition, they have also found that maestr@s have thiswant to support and defend these students – not only instudies, but alsoto help students manage discrimination inschool andsociety(Shafer).Having teachers youcan identify with help students havea mentor and there are John Hopkins Universitystudies that have found that those studentshave abetter chance ofgraduating and going to college (Rosen).We can see this through the academic studies named and also in the personal experiences of students who have lived without Latin@ teachers as well.

            In conclusion, after sharing my personal experience during my high school and sharing some academic studies I found, I look forward to continuing the conversation on this topic aside from this essay. There must be programs in high school and also at the university that discuss the importance of having latin@ teachers in theeducation system so that students have that person in their classes that they can consider a mentor. Students depend on these latin@s teachers and the schools have to focus onbringing,hiring, and retainingthose maestr@s.Its value is priceless in the future of our community.

Carlos McMerty Brummer graduated in Spring 2021. 

Obras de Citas/Works Cited

Boisrond, Carl. “If Your Teacher Looks Like You, You May Do Better In School.” NPR, NPR, 29 Sept. 2017, http://www.npr.org/sections/ed/2017/09/29/552929074/if-your-teacher-looks-likes-you-you-may-do-better-in-school  

Rosen, Jill. “With Just One Black Teacher, Black Students More Likely to Graduate.” Johns Hopkins University, Johns Hopkins University, 5 Apr. 2017, releases.jhu.edu/2017/04/05/with-just-one-black-teacher-black-students-more-likely-to-graduate/.

Shafer, Leah. “The Experiences of Teachers of Color.” Harvard Graduate School of Education, President and Fellows of Harvard College, 12 June 2018, http://www.gse.harvard.edu/news/uk/18/06/experiences-teachers-color.