El impacto psicológico de la pandemia en los jóvenes latinos

The Psychological Impact of the Pandemic on Latino Youth

de Chris Wright

En el momento presente, estamos experimentando cambios sin precedentes. Tantas personas han perdido sus trabajos y muchas familias de repente se encuentran en nuevos problemas financieros o en crisis, hasta cierto punto. Hoy, vivimos en un mundo muy diferente al de antes de la época del enero de 2020.

Un estudio de 2020 encontró que porcentajes grandes de familias están en situaciones financieras peores a causa de la pandemia. El número de familias con recursos más que suficientes para sobrevivir disminuyó. El número de familias con lo justo o lo suficiente o no suficiente dinero para sobrevivir ha aumentado. Aproximadamente una mitad de los participantes han tenido un miembro de la familia que ha perdido un trabajo. Estos problemas pueden resultar en situaciones que a muchos individuos les cuesta escapar. 

Parece que, hacia el principio de la pandemia, la salud mental mejoró. Se piensa que es debido al hecho que los factores de estrés en las escuelas han desaparecido por el momento. Los estudiantes están en su propia casa sin tales horarios rígidos y pueden vivir sin la presión social de sus compañeros de clase. Esta inicial respuesta positiva, se cree, fue temporal.  Es muy probable que los resultados de la salud mental empeorasen con los meses siguientes. 

Hay otro problema relacionado directamente con la pandemia. Muchos latinos tienen miedo de buscar la atención médica por desconfianza a las autoridades. Cuando van al hospital para obtener el tratamiento médico, siempre está la preocupación latente de que los oficiales de la inmigración van a abusar su poder para detenerlos en el hospital. Aún si no están detenidos, pueden que ser separados de sus familiares y de sus hijos. Este miedo puede tener efectos perjudiciales en la salud mental de los jóvenes y adultos por igual.

Los impactos de las medidas para combatir COVID-19 también son profundas en el área de la educación. Los estudiantes latinos ya tienen menos recursos que otros estudiantes y el aprendizaje remoto puede acentuar esa discrepancia. Por eso es necesario proveerles más recursos, además de una calidad superior de educación, a los estudiantes más desfavorecidos para ayudarlos a llegar a su potencial. Los efectos de los meses perdidos de la educación serán sentidos por muchos años si no respondemos a tiempo. Los programas de educación de remedio, las tutorías individuales y otros recursos son bien necesarios para reponer lo que perdieron los jóvenes por la pandemia. 

Sin embargo, a pesar de todos estos problemas en los cuales nos encontramos ahora, existe un siempre un resquicio de esperanza. Los participantes del estudio al que hice referencia anteriormente que contaban con lazos más fuertes con sus familiares mostraron resultados mejores en su salud mental que aquellos con lazos más débiles. Resulta que tener las conexiones más fuertes con los parientes puede proveer el nivel de apoyo necesario para salir adelante durante estos tiempos inquietantes. Esto subraya la importancia de estar con la familia en una manera segura, para combatir la propagación de COVID-19. 

Según los educadores latinos, hay un número de factores que se tienen que abordar. La comunicación en su lengua nativa es necesaria para expresar bien los asuntos importantes en una manera oportuna. Equipar a los estudiantes con materiales y recursos de calidad es igualmente necesario. El acceso a Internet o a un buen ordenador es crucial para maximizar el aprendizaje de los estudiantes ya que muchos jóvenes latinos no tienen fácil acceso a estas herramientas clave.

En la lucha por contrarrestar los afectos de la pandemia hay organizaciones como «La Fundación de la Comunidad Latina» que intentan ayudar a muchos latinos que sufren desproporcionadamente de la pandemia de COVID-19. «La Fundación de la Comunidad Latina» quiere invertir en organizaciones dirigidas por latinos para ayudarlos a lograr sus propósitos. Trabajan para apoyar a los trabajadores agrícolas y a los jóvenes que quieren avanzar en su educación al ir a la universidad. También abogan una inversión pública más robusta en la infraestructura local. Para hacer todo esto e invertir en oportunidades económicas, es necesario preparar a las organizaciones dirigidas por latinos para que puedan jugar un gran papel en el desarrollo de la comunidad post-pandemia, lo cual será otro factor importante en el bienestar de los jóvenes. Tales recursos de la comunidad son importantes para su desarrollo.

En resumen, enfrentamos problemas no experimentados por muchos años. Ponen a prueba nuestra capacidad para manejarnos cuando estamos enfrentados con situaciones difíciles. La solución es depender de la familia y de la comunidad local para obtener los recursos y apoyo necesarios. 

The Psychological Impact of the Pandemic on Latino Youth

In the present moment, we are experiencing unprecedented changes. So many people have lost their jobs and many families suddenly are finding themselves in new financial problems or crisis to some degree. Today, we live in a world very different from the age of the January of 2020 and before.

A 2020 study found that large percentages of families are in worse financial situations because of the pandemic. The number of families with more than enough resources to survive decreased. The number of families with just enough or not enough money to survive has increased. About half of the participants have had a member of the family lose a job. These problems can result in situations that many individuals struggle to escape.

It seems that towards the beginning of the pandemic, mental health improved. It is thought that it is because many stressors in schools have disappeared for the moment being. The students are in their own house without such rigid schedules and can live without the social pressure of their peers and classmates. Save this is believed to be temporary. It is very probable that mental health outcomes will worsen with the following months.

There is another problem related directly to the pandemic. Many Latinos are afraid of seeking medical attention for fear of the authorities. When they go to the hospital to obtain medical treatment, there is always the worry in the back of their minds that the immigration officials are going to abuse their power to detain them in the hospital. Even if they are not detained, they might be separated from their families and from their children. Such thinking can realize damaging effects on the minds of adults and children alike. 

The impacts of the measures to combat COVID-19 are also profound in the area of education. Latino students already have less resources than other students and remote learning can accentuate that discrepancy. That is why it is necessary to provide more resources, besides a higher quality of education, to more disadvantaged students to help them achieve their potential. The effects of the lost months of education will be felt for many years to come if we do not respond in time. Educational programs and other resources are necessary to make up for what the youth lost in the pandemic.

However, despite all these problems in which we find ourselves now, there is a silver lining to these events. Participants from the study referenced earlier with stronger bonds with their family show better mental health outcomes than those with weaker ties. It turns out that having stronger connections with relatives can provide the level of support necessary to get through these troubling times. This stresses the importance of being with family in a safe way (to combat the spread of COVID-19).

According to Latino educators, there are several factors that must be addressed. Communication in their native language is necessary to express important matters well in a timely fashion. Equipping the students with the necessary materials and quality resources is also necessary. Internet access and access to a good computer is crucial to maximize the student’s learning as many Latino youth do not have easy access to these important tools.

Also helping in the fight are organizations such as “The Latino Community Foundation” that are trying to help many Latinos suffering disproportionately from the COVID-19 pandemic. They want to invest in Latino-led organizations to help them achieve their goals. They work to support farm workers and youth that want to advance their education by going to university. They also advocate for more public investment in the local infrastructure. To do all this and to invest in economic opportunities, it is necessary to prepare Latino-led organizations so that they can play a big role in the development of the community post-pandemic, which will be another important factor for the wellbeing of the youth. Such community resources are very important for their development.

In summary, we are facing problems not experienced for many years. They put our facilities for managing ourselves when we are confronted with difficult situates to the test. The solution is to depend on family and the local community to obtain the needed support and resources.

Referencias

BELatina Daily. “Examining the Educational Risks to Latinx Students During the Pandemic.” BeLatina, 3 Aug. 2020, belatina.com/latinos-for-education-mission-pandemic/.

Dorn, Emma, et al. “COVID-19 and Student Learning in the United States: The Hurt Could Last a Lifetime.” McKinsey & Company, McKinsey & Company, 1 June 2020, www.mckinsey.com/industries/public-and-social-sector/our-insights/covid-19-and-student-learning-in-the-united-states-the-hurt-could-last-a-lifetime#.

Hazelton, Lynette. “Like Their Parents, Latinx Youth Are Suffering Disproportionately from COVID.” Generocity Philly, 29 Oct. 2020, generocity.org/philly/2020/10/29/like-their-parents-latinx-youth-are-suffering-disproportionately-from-covid/.

“Impacts of Lockdown on the Mental Health of Children and Young People.” Mental Health Foundation, 21 Sept. 2020, www.mentalhealth.org.uk/publications/impacts-lockdown-mental-health-children-and-young-people.

“Latino Community Foundation.” 2020, https://latinocf.org/covid/

Penner, Francesca, Jessica Hernandez Ortiz, and Carla Sharp. “Change in Youth Mental Health during the COVID-19 Pandemic in a Majority Hispanic/Latinx US Sample.”Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, vol. 60, no. 4, 2021, pp. 513-523, https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0890856720322127, doi:https://doi.org/10.1016/j.jaac.2020.12.027.

Shaw, Gina. “COVID-19’s Disproportionate Impact on the Latinx Community: Neurologists Report from Three Hard-Hit Areas : Neurology Today.” LWW, 17 Sept. 2020,journals.lww.com/neurotodayonline/Fulltext/2020/09170/COVID_19_s_Disproportionate_Impact_on_the_Latinx.7.aspx.

Published by walkingtogether0520

A collaborative digital humanities project on migration supported by the College of Arts & Sciences of the University of St. Thomas.

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